SpaceX Starlink acaba de ganar un gran cliente


SpaceX Starlink acaba de ganar un gran cliente

El servicio de internet de banda ancha por satélite de SpaceX se está expandiendo a pasos agigantados… y saltando a través de las fronteras.

El sábado 24 de octubre, SpaceX cruzó la línea de meta, consiguiendo los 800 satélites de Internet de banda ancha Starlink en órbita que necesitaba para ofrecer una cobertura «moderada» de Internet a grandes porciones de la superficie de la Tierra. Apenas dos días después, la compañía abrió oficialmente Starlink a los suscriptores «beta», anunciando un servicio de internet de banda ancha de 50Mb/s a 150Mb/s a precios tan bajos como 99 dólares al mes (más una tarifa de hardware de 499 dólares).

Según se informa, la demanda del nuevo servicio en los Estados Unidos ha sido vigorosa, y la demanda en el Canadá está a punto de ser aún más vigorosa, porque precisamente este mes, los reguladores aprobaron que Starlink ofreciera el servicio de Internet también en el Canadá.

 

Bueno, ¿qué tal eso?

Sí, de hecho, en un tweet que se escuchó en todo el hemisferio norte, el 6 de noviembre el Ministerio de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico de Canadá (ISED) anunció que ha concedido «la aprobación regulatoria para la constelación de satélites de órbita terrestre baja @SpaceXStarlink».

¿Qué tan importante es esto para Canadá, y son 99 dólares por tan sólo 50 mbps de velocidad de Internet realmente un buen negocio? Con la oferta de Comcast de 200 mbps por menos de 50 dólares en localidades metropolitanas de los EE.UU., puede que no lo pienses, pero el asunto es el siguiente: al escuchar los tweets de los exaltados clientes (futuros) canadienses, y al oír sus lamentos sobre ser obligados a pagar, por ejemplo, 46 dólares al mes (presumiblemente canadienses) por 6 mbps, 75 dólares por 5 mbps, o incluso 95 dólares por un mísero 2 mbps, está bastante claro que el servicio que ofrece Starlink será una gran mejora para muchos usuarios rurales.

Es más, en un esfuerzo por ganar un contrato de banda ancha rural de 16.000 millones de dólares de la FCC, SpaceX está trabajando duro para conseguir sus velocidades de hasta 1 gigabyte por segundo, una mejora de hasta 20 veces respecto a las capacidades iniciales del servicio beta.

 

¿Por qué Canadá?

Mientras tanto, Canadá es un mercado lógico para que SpaceX apunte con el número limitado de satélites que tiene en órbita (la empresa quiere poner eventualmente 12.000 satélites) y obtener algunos ingresos para financiar su expansión. Aunque SpaceX promete «una cobertura casi mundial del mundo poblado» para 2021, en el sitio web de Starlink se explica que, debido al lugar donde está en órbita el despliegue inicial de los satélites Starlink, SpaceX sólo puede ofrecer realmente una cobertura de Internet a «los Estados Unidos y el Canadá septentrionales en 2020».

 

Eso está bien con Canadá, sin embargo, que está feliz de aceptar la oferta de SpaceX. Como explicó el Ministro de ISED, Navdeep Bains, «nuestro gobierno reconoce que el acceso a Internet de alta velocidad ya no es un lujo – es esencial».

Los medios locales comenzaron a informar esta semana sobre las invitaciones para participar en el programa beta que se está emitiendo a los clientes canadienses. De acuerdo con estos reportes, SpaceX está ofreciendo a los canadienses casi exactamente el mismo precio de servicio que está ofreciendo en los Estados Unidos — C$129 (cerca de $98 U.S.) por el servicio en sí, y C$649 ($495 U.S.) por el hardware. Y Musk recientemente tweeteó una prometida «gran expansión» del servicio en Canadá «en 6 a 8 semanas».

 

Lo que significa para SpaceX… y para los inversores

Sin embargo, incluso estas cifras relativamente pequeñas podrían suponer un gran negocio para SpaceX y una gran oportunidad para los inversores. Como muestran los documentos internos de SpaceX, la compañía espera cosechar hasta 4.000 millones de dólares en ingresos anuales de las suscripciones a Starlink tan pronto como el próximo año, y aumentar esos ingresos hasta 22.000 millones de dólares anuales para 2025, con márgenes de beneficios operativos de hasta el 60%.

Esto implica que dentro de unos pocos años, Starlink – que no creó ningún ingreso tan recientemente como el año pasado – podría crecer hasta convertirse en una máquina de ganancias de 13 mil millones de dólares. Oh, y aquí está la mejor parte: SpaceX planea sacar a bolsa a Starlink para que puedas ser dueño de una parte de ella. La directora de operaciones lo dijo ella misma.



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